Сальники используются в машиностроении для уплотнения чаще всего подвижных, но иногда и неподвижных соединений. Как правило, сальники применяются в рабочих механизмах, герметично предотвращая вытекание масла и других рабочих жидкостей. В связи с тем, что сальники играют роль герметика для жидкостей с высоким содержанием масла и нефтепродуктов, для изготовления этих РТИ должна использоваться только маслобензостойкая резина.

Помимо резины, для производства сальников может использоваться фторопласт или поливинилхлорид. Как правило, в резиновые сальники вмонтированы металлические пружины, которые позволяют вместе с улучшением уплотнительных свойств увеличить срок эксплуатации сальника и всего механизма, в котором сальник используется.